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Fertilité : Surmonter les facteurs inhibiteurs

Un sondage publié en 2012 suggère que, à l’époque, la prévalence de la stérilité chez les couples canadiens dans lesquels la femme était âgée de 18 à 44 ans était de 11,5 % [1]. Sur la base de nos observations en pratique clinique, il semble que des couples de plus en plus jeunes aient recours à la reproduction assistée, y compris les techniques de fertilisation in vitro (FIV). De toute évidence, la stérilité — ou peut-être plus judicieusement, la sous-fécondité — devient une épidémie silencieuse et une incidence sociale et personnelle considérable en ce qui concerne le cout émotionnel, le fardeau financier, et les effets sur la santé, tant chez la mère que l’enfant.

Chez les femmes, la cause la plus fréquente de la stérilité est le dysfonctionnement ovulatoire et les déséquilibres hormonaux associés, tandis que chez les hommes, la diminution du nombre de spermatozoïdes et de leur motilité sont les plus courantes. Cet article traite de certains facteurs qui peuvent contribuer aux déséquilibres hormonaux et à l’infertilité. En plus d’identifier et d’éliminer, si possible, les facteurs sous-jacents qui contribuent à ces problèmes, divers produits de santé naturels (PSN) ont contribué à accroitre la fertilité.

PERTURBATEURS ENDOCRINIENS

Les perturbateurs endocriniens sont des produits chimiques qui interfèrent avec la production normale d’hormones ou la signalisation en imitant l’hormone, habituellement l’estrogène. Ces produits chimiques sont également souvent appelés « xénoestrogènes » ou, littéralement, « estrogènes étrangers ». Selon une étude publiée en 2016, des produits chimiques perturbateurs endocriniens (EDC) interfèreraient avec le récepteur des estrogènes ou la signalisation des récepteurs androgènes et peuvent interférer avec la synthèse, la sécrétion, le transport, et le métabolisme des hormones [2]. Les perturbateurs endocriniens incluent des produits chimiques tels que le bisphénol A (BPA) et des produits chimiques apparentés tels que le bisphénol B, les dioxines, les phtalates, les produits chimiques perfluorés (PFC), et les composés organophosphorés présents dans les plastiques, les aliments en conserve, les pesticides, et certains produits de nettoyage et de soins personnels [3]. Des données émergentes établissent un lien plus étroit entre l’exposition à ces produits chimiques et une foule de problèmes de reproduction.

Une étude récente a révélé que, parmi 50 couples ayant eu recours à la fécondation in vitro (FIV), il y avait une association inverse entre les concentrations masculines de métabolites de phtalates et la qualité du blastocisme, ce qui signifie que des niveaux de phtalate supérieurs sont liés à une plus faible qualité de l’embryon [4]. Une autre étude a révélé qu’un sous-groupe de PCB faiblement chlorés, considéré comme estrogène, était significativement plus élevé chez les femmes anovulatoires (non ovulantes) [5]. Une étude évaluant les effets du BPA a révélé que le BPA séminal était inversement associé au nombre de spermatozoïdes et à leur qualité [6]. En outre, la quantité totale de PCB était négativement associée aux paramètres hormonaux, y compris la testostérone totale, la testostérone libre, l’indice des androgènes libres, et la dihydrotestostérone (DHT) dans le sang [6]. Une association entre les métabolites du phtalate et un nombre plus faible de follicules antraux (compte folliculaire antral, AFC), marqueur de la diminution de la réserve ovarienne, a également été trouvée chez les femmes qui recherchent un traitement de fertilité [7]. Ces études ne sont que les plus récentes, et une foule de données sur ce sujet ont été publiées dans la littérature médicale.

En plus d’éviter les sources potentielles de produits chimiques perturbateurs endocriniens, le maintien de voies efficaces de désintoxication est important pour minimiser leur influence sur la fertilité. Le soutien d’une fonction digestive, hépatique, lymphatique, et rénale optimale par des stratégies de régime et une supplémentation ciblée semble justifié. Les suppléments qui peuvent aider sont les probiotiques, la N‑acétylcystéine (NAC), et le chardon-Marie, pour n’en nommer que quelques-uns.

CONTRACEPTION HORMONALE

Les femmes estiment de plus en plus que la contraception hormonale comme la pilule contraceptive n’est pas vraiment bonne pour elles [8][9][10]. Il existe une longue liste d’effets secondaires, mais il est tout aussi important de mentionner que la plupart des femmes ne savent pas réellement comment fonctionne la pilule. En introduisant d’autres estrogènes et progestatifs dans le corps, la pilule fonctionne en supprimant la signalisation hormonale naturelle et l’ovulation de votre corps. En terminologie médicale, la pilule arrête la signalisation de l’hypothalamus et de l’hypophyse aux ovaires. On suppose simplement qu’après des années de suppression de l’ovulation, le corps reprendra simplement son rythme normal après avoir arrêté la pilule. Bien que cela puisse être vrai pour certaines femmes, cela ne semble pas être vrai pour toutes, et beaucoup soupçonnent maintenant un lien entre l’usage à long terme de la pilule contraceptive et les troubles ovulatoires ultérieurs tels que le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK).

SURPOIDS, POIDS INSUFFISANT, ET INSULINE

Avoir un poids corporel à l’une ou l’autre extrémité du spectre semble être mauvais pour la fertilité [2]. Être trop mince ou obèse entraine des déséquilibres dans les estrogènes, l’insuline, et la testostérone, qui convergent en inhibant l’ovulation et la production de sperme [2]. En utilisant la définition de l’indice de masse corporelle (IMC), l’insuffisance pondérale équivaut à un IMC inférieur à 18,5, alors que le surpoids est considéré comme un IMC supérieur à 25. Étant donné que le tissu adipeux ou gras produit des estrogènes, le surpoids est associé à l’excès d’estrogène ainsi qu’à la résistance à l’insuline [11]. Classiquement, le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) a été associé à l’embonpoint et à la résistance à l’insuline. À l’inverse, l’insuffisance pondérale peut être associée à des symptômes de carence en estrogènes. Curieusement, la résistance à l’insuline ou l’hypoglycémie réactive, un type différent de problème de glycémie, peuvent être trouvées chez ces femmes [12], une recherche plus récente a identifié un SOPK de « phénotype mince » [11]. Chez les hommes, l’excès de poids a été associé à des paramètres de sperme plus médiocre [13].

Plusieurs des médicaments et des PSN qui ont été démontrés pour aider le SOPK et favoriser l’ovulation le font en réduisant la résistance à l’insuline. Il s’agit notamment de l’inositol, de la N‑acétylcystéine (NAC), et du chrome [14][15][16]. Les herbes qui aident à équilibrer les estrogènes et la progestérone — comme la baie de gattilier, l’actée à grappes noires, la réglisse, et la pivoine — peuvent également être utiles à ces femmes [17].

Chez les hommes, les herbes et les nutriments qui aident à améliorer le nombre de spermatozoïdes et leur qualité incluent l’ashwagandha, l’acétyle-ʟ‑carnitine, la N‑acétylcystéine (NAC), et le sélénium [18][19][20].

LA RÉPONSE AU STRESS

L’axe hypothalamique-hypophysaire-surrénal (HPA) joue un rôle important, mais souvent sous-estimé, dans la fertilité. Dans des conditions de stress, l’hypothalamus et l’hypophyse signalent que les glandes surrénales produisent du cortisol, aussi appelé « hormone du stress ». Des niveaux élevés de cortisol ont un effet inhibiteur sur la reproduction. En outre, les glandes surrénales produisent également d’autres hormones appelées androgènes, telles que DHEAS, qui ont des effets semblables à ceux de la testostérone, en plus de la testostérone, chez les femmes. Chez les femmes souffrant de SOPK, la réaction surrénalienne excessive au stress (activation de l’axe HPA) peut être une source importante d’excès d’androgènes [21][22]. Dans une étude menée auprès de femmes souffrant de SOPK, la stimulation des surrénales par l’hormone ACTH a entrainé une réponse surrénalienne excessive, démontrée par l’excès de production de DHEAS, de 17‑hydroxyprogestérone, et d’androsténédione [22]. De plus, parmi les femmes ayant eu recours à la FIV, des niveaux plus élevés de cortisol ont été associés à une probabilité moindre de grossesse [23].

Les PSN qui peuvent aider à réguler la fonction surrénale et à amortir la réponse au stress comprennent l’ashwagandha et la rhodiole, ainsi que les vitamines B.

RÉFÉRENCES

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